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Álvaro Bautista afronta con cautela sus primeros giros en Portimao y firma la tercera plaza

Álvaro Bautista
Las primeras horas del test oficial en el Autodromo Internacional do Algarve han visto ya una actividad intensa en la pista de Portimao. Con sol y temperaturas altas, los pilotos del Campeonato del Mundo MOTUL FIM Superbike han encontrado unas condiciones idóneas para iniciar sus preparativos para la fase final de la temporada 2019. Toprak Razgatlioglu (Turkish Pucetti Racing) ha sido el más rápido en la sesión matinal del sábado, que ha arrancado a las 9.00. El piloto turco ha registrado un crono de 1.41.897 y ha sido el único que ha franqueado hasta el momento la barrera del minuto y 42 segundos. El Campeón del mundo Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team), Álvaro Bautista (Aruba.It Racing-Ducati) y Tom Sykes (BMW Motorrad WorldSBK Team) han firmado los siguientes mejores cronos, a menos de 3 décimas de segundo de Razgatlioglu, mientras que Michael van der Mark (Pata Yamaha WorldSBK Team) completa el top 5 de la tanda con un crono a medio segundo del líder. La sesión ha registrado un único incidente, la caída de Sykes en la curva 7, cuando aún no se cumplía una hora de actividad en la pista y el inglés encabezaba la hoja de tiempos tras sus nueve primeras vueltas. El incidente no ha tenido repercusiones físicas para el piloto de BMW, pero ya no ha vuelto a salir a pista en esta sesión matinal. A 0.159 de Razgatlioglu, el líder del campeonato Jonathan Rea ha encarado el test centrándose de entrada en la readaptación a la moto tras un largo periodo de inactividad, solo interrumpida por su exitosa participación en las 8 Horas de Suzuka. El norirlandés ha estado trabajando en la configuración de base de su ZX-10RR, pero también en algunas ideas de cara al final de la temporada y 2020. Álvaro Bautista ha iniciado el test con cautela, probando su hombro después de la lesión que se produjo en Laguna Seca, en el Round previo al parón veraniego. El talaverano ha explicado que todavía no está recuperado al 100%: “Lo noto en algunas secciones. Puedo sentir un "pinchazo" en la clavícula, especialmente cuando cambio de dirección, pero espero encontrarme un poco mejor a medida que avance la prueba”. El primer objetivo de Bautista en estas jornadas es acumular kilómetros y obtener algunos puntos de referencia en este trazado de cara al Round Acerbis de Portugal, a principios de septiembre, que constituirá su debut en competición en la pista del Algarve. Por su parte, Jordi Torres (Team Pedercini Racing) ha arrancado el test registrando el 12º mejor tiempo de esta sesión. El piloto de Rubí prueba aquí un nuevo freno de pulgar y unas modificaciones en la instalación electrónica de su Kawasaki con las que espera ganar en fiabilidad. También estrena aquí unos discos de freno delantero que, en principio, serán los que usará hasta final de temporada. Tati Mercado (Orelac Racing VerdNatura) tiene en su programa algunas pruebas con la geometría de su montura destinadas a entender mejor su comportamiento. El argentino también aspira a mejorar la frenada para que la moto gire mejor y pueda aprovechar la salida en curva, un objetivo no sólo para el próximo Round sino para el resto de pistas que debe visitar todavía en el curso 2019. El italiano Federico Caricasulo (BARDAHL Evan Bros. WorldSSP Team) ha liderado los cronos en la primera sesión específica para los pilotos del Campeonato del Mundo FIM Supersport, aunque sólo por 81 milésimas sobre su compañero de equipo y líder del campeonato, Randy Krummenacher. Caricasulo ha tenido una caída sin consecuencias en la curva 5 del trazado, cuando la sesión estaba a punto de finalizar. Jules Cluzel (Yamaha GMT), Isaac Viñales (Kallio Racing) y Raffaele De Rosa (MV AGUSTA Reparto Corse) han completado el top 5 en esta primera toma de contacto. La tanda ha visto una bandera roja tras un incidente protagonizado por Viñales, que se ha salido de la pista en la curva 5 tras la rotura de la cadena de su Yamaha.